Найти европейскую страну с серьезной внешней политикой удручающе сложно. Большие государства отпадают. Франция впустую пускает пыль в глаза. Германию окутал «Merkeldämmerung» («сумерки бога по имени Меркель» — прим. ред.), пока карьера женщины-государственного деятеля Европы клонится к закату. Британия топчется на месте, то противостоя злодеяниям Китая, то облизываясь на его богатства.

Поиски решимости в борьбе с Китаем окажутся безуспешны, если вы двинетесь к югу (переходные, сонные и слабые коалиции в Италии, Португалии и Испании), к северу (бездействие в Швеции и Нидерландах, приближающиеся выборы в Норвегии) или востоку. Украина изменнически флиртует с Китаем, тем же занимается и Польша, которая когда-то была тяжеловесом восточноевропейской дипломатии. Так что лидеры Европейского Союза в плане борьбы с Китаем, мягко говоря, не впечатляют. Администрация Байдена приходит в отчаяние от своих, как думается, самых важных союзников.

Но одна государство выделяется: Литва. Прибалтийское государство, зажатое между Белоруссией, РФ, Польшей и Латвией, давно уже стало оплотом активистов добра. Тут пребывают белорусские университеты в изгнании и хранится архив великого советского диссидента Андрея Сахарова. Сюда стекаются российские оппозиционеры. Это единственное место, где общественные деятели достаточно сильны, чтобы [вопреки запрету Китая] повстречаться с Далай Ламой.

Однако новое правительство, приступив к своим обязанностям в декабре, пошло ещё дальше. Первой мишенью стал формат 17+1, созданная десять лет назад китайская структура, в рамках которой бывшие коммунистические государства соревнуются за политические и экономические услуги, предоставляемые в рамках содействия с Китаем. Си Цзиньпин грубо приказал восточноевропейским странам, что на встрече в феврале обязательно обязаны присутствовать лидеры или премьер-министры. Диктат провалился. Литва возглавила шесть государств, не согласившихся подчиниться. Посла Литвы в Пекине Диану Мицкевичене (Diana Mickeviciene) вызвали на встречу в манере Сталина, рано утром.

Не утратив присутствия духа, Литва объявила, что вообще покидает этот конкурс красоты. В настоящий момент она пытается опрокинуть предложенный Китаем формат. Министр иностранных дел Габриэлюс Ландсбергис (Gabrielius Landsbergis) сказал, что Литва желает, чтобы саммиты ЕС и Китая проходили только в формате 27+1: это подорвет тактику Пекина в стиле «разделяй и властвуй», максимально увеличив европейское влияние. (Очевидно, под 27 имеются в виду все члены Евросоюза — прим. ред.).

А пока Литва с ликованием нарушает табу Китая. В литовском парламенте прошли слушания по проблеме геноцида уйгуров. Правительство передало Тайваню вакцины, проигнорировав китайское эмбарго. На этой неделе объявят об открытии «тайванского офиса» в Вильнюсе (де-факто посольства); вскоре Латвия планирует открыть собственную миссию в Тайбэе. Пекин, пытающийся запретить любые политические контакты со своим прибрежным демократическим соперником, будет в ярости. Но уровень китайской торговли с Литвой настолько низок, что санкции практически не будут иметь эффекта.

Литва также вскоре предложит гуманитарные визы тем тысячам людей, что в настоящее время ежедневно покидают Гонконг. В сравнении с щедрыми литовцами Великобритания относится к беженцам из нашей бывшей колонии бюрократизированно и скупо (многие из них не имеют прав; признаются лишь некоторые профессиональные квалификации; доступ к образованию и здравоохранению затруднен). Литва более дальновидна. Прилежные, предприимчивые, трудолюбивые и богатые жители Гонконга дадут мощный толчок стране с маленьким населением, которое недавно упало до 2,8 миллиона человек и не останавливается сокращаться.

В перерывах между все новыми вызовами одной супердержаве, Литва энергично берется с другой. Государство требует от ЕС введения санкций против РФ за преследование антикоррупционного активиста Алексея Навального. Повсюду в Литве выслеживают и выдворяют российских шпионов. Она критикует кровавые и беззаконные методы марионеточного режима в Белоруссии, которым, с ее точки зрения, управляют из Кремля. Она поддерживает продемократически настроенных белорусских протестующих, сталкивающихся в своей стране с угрозами тюрьмы и пыток. В стране находят приют убежавшие от Лукашенко. Так, в Литве живет и оппозиционный глава Светлана Тихановская, законный глава Белоруссии.

Всё это имеет свою цену. Белоруссия насильно посадила рейс Ryanair, направлявшийся в Литву, чтобы снять двух живущих в Вильнюсе диссидентов. Затем Минск начал переправлять сотни мигрантов с Ближнего Востока или остальных регионов на границу с Литвой в надежде, пока безуспешной, разжечь страх и напряженность. РФ использует «грязные денежные средства» с той же целью посеять гибельный раскол в Литве. Скоро начнется новый раунд российско-белорусских военных учений. В предыдущие годы во время этих учений отрабатывали вторжение в Литву: это грубое предупреждение стране, проведшей десятилетия под советской оккупацией.

У Литвы есть свои поклонники. Продажи литовских шоколадных конфет в Тайване стремительно растут, чему способствует министр иностранных дел Джозеф Ву (Joseph Wu). Британско-американский активист, выступающий против клептократии Кремля, по имени Билл Браудер (Bill Browder), уведомил мне, что Литва — «единственная государство, выступившая с должной и твердой политикой» против диктаторов. Бывший глава Эстонии Тоомас Хендрик Ильвес (Toomas Hendrik Ilves), прибавляет, что Литва своими инициативами…