Россия потеряла более 20 миллионов солдат и мирных людей во Второй мировой войне, и у нее нет особых причин для того, чтобы благодарить Гитлера.

Однако приближается среда 22 июня, 75-я годовщина (так в авторском тексте, — прим. ИноСМИ) начала Операции «Барбаросса», — то есть нацистской агрессии против Советского Союза, — и это подходящий момент, чтобы вспомнить об одном из самых больших исторических парадоксов. Адольф Гитлер был одержим идеей превратить Россию в огромную немецкую колонию, а русский народ в рабов. Вместо этого половина Германии в итоге была оккупирована Красной Армией, и ее население стало подданными Российской империи. Когда 4 миллиона солдат нацистской Германии перешли советскую границу ранним утром 22 июня 1941 года, они мечтали увидеть шпили кремлевских башен. Вместо этого они привели в действие цепочку последовательных событий, которые до сих пор продолжают оказывать влияние на современный мир.

Было бы глупо говорить о том, что Россия да нападения Гитлера не была великой державой. Обладая значительной территорией, а также ресурсами и населением, Россия была тяжеловесом, по крайне мере, с XVIII века, это был достаточно сильный монстр для того, чтобы разгромить армию Наполеона (он тоже думал, что Россия будет для него легкой добычей). Однако спустя три четверти века довольно сложно оценить, каким был на самом деле глобальный баланс сил в тот момент.

В конце 1930-х годов армия Соединенных Штатов была меньше, чем армия Румынии. Британия, чьи эсминцы сегодня не способны плавать в теплых водах, владела четвертью земной суши, и, согласно оценкам, имела самые мощные в мире военно-морские силы. Франция, которая сегодня фигурирует во многих шутках и анекдотах на тему «Я сдаюсь», имела, как было принято считать, самую мощную сухопутную армию в Западной Европе. Германия, вооруженные силы которой сегодня с трудом можно назвать дееспособными, представляла собой серьезную угрозу с 1870 года и вызывала ужас у соседей.

А еще существовала Россия, загадочный коммунистический колосс, страна, истерзанная сталинскими чистками, гигант на глиняных ногах, который с трудом смог справиться с крохотной Финляндией в 1939 — 1940 годах. Не только Гитлер и его генералы верили в то, что Россия рассыплется, как карточный домик; даже британские и американские эксперты не ожидали того, что Москва сможет выжить после блицкрига Гитлера. Но в мае 1945 года именно Британия была ослаблена, Франция разорена, а немцы наблюдали за тем, как русские танки лязгали гусеницами, продвигаясь по улицам Берлина. Как окровавленный, но одержавший победу боксер, Россия продолжала стоять на ногах, а затем в течение более сорока лет была одной из двух мировых сверхдержав.