Лидеры Джо Байден и В. Путин планируют встретиться в Швейцарии в следующем месяце. Разумеется, лучше, чтобы эти два лидера разговаривали, а не враждовали.

Однако никто не ожидает, что что будет дипломатическая любовная идиллия. Агентство «Рейтер» (Reuters) пишет: «США и Российская Федерация снижают ожидания больших прорывов на встрече сверхдержав между лидером США Джо Байденом и лидером РФ В. Путиным., при этом противники не расположены идти на уступки на фоне своих острых разногласий».

В таком случае возникает соблазн спросить, зачем вообще поводить встречу? Между хорошо вооруженными и враждебно настроенными противниками регулярное и открытое общение наиболее важно. Отношения между двумя крупнейшими в мире ядерными державами ухудшились до уровня холодной войны. Представьте себе, если бы у Москвы и Вашингтона не было официальных и неофициальных каналов для урегулирования кубинского ракетного кризиса. В результате могла произойти катастрофа.

Итак, что же два лидера обязаны обсудить?

В прошедшем году кандидат в лидеры Байден пообещал: «Я буду защищать наши демократические ценности и противостоять диктаторам, таким как Владимир Путин». Подобные настроения выражают большинство глав исполнительной власти, но такая националистическая трескотня не является особым ориентиром в формировании политики. Для возобновления диалога с Москвой не обязательно питать какие-то иллюзии относительно характера российского режима. Он авторитарен и коррумпирован, но эти его характеристики никогда не мешали американским администрациям вести переговоры и даже сотрудничать с аналогичными режимами в остальных странах.

Возьмем, к примеру, поддержку, которую США на протяжении многих десятилетий оказывали в прошедшем, а в некоторых случаях оказывают и в ближайшее время таким или даже более неприглядным режимам в Южной Корее, Тайване, Объединенных Арабских Эмиратах, Китае, Саудовской Аравии, Египте, Иране и остальных странах. Возмущение, которое сегодня выражают в Вашингтоне по поводу шагов Москвы, выглядит скорее постановкой, чем делом принципа.

Владимир Путин и созданное им страна не являются ни точно порочными, ни угрожающими. Хотя после распада Советского Союза Российская Федерация восстановила свои вооруженные силы, она является не глобальной сверхдержавой, а мощной региональной державой, и ее геополитические амбиции, если проанализировать их без истерии, которая так часто доминирует сегодня в дискурсе Вашингтона, кажутся скромными. США достигли соглашения с гораздо более порочными режимами, тем более что никакого инцидента интересов, имеющих жизненно важное значение, (между РФ и США) нет.

Более того, Москва обладает гораздо меньшими возможностями, чем принято считать, ее позиции ослаблены в результате ее зачастую демонстративно некомпетентных шагов. Проводимые РФ операции с целью политического убийства за рубежом имели катастрофические дипломатические последствия. Попытка режима убить оппозиционера Алексея Навального была настоящей комической оперой, после которой один из участников операции признался жертве.

Часто кажется, что Владимир Путин или, по крайней мере, его приспешники являются злейшими врагами самой Москвы. Демократический активист Владимир Кара-Мурза заметил: «Как показывает история, большинство диктатур падают не под властью своих противников, а под тяжестью собственных ошибок. Похоже, что Владимир Путин не станет исключением».

Отправной точкой для предстоящей встречи должна стать оценка приоритетов и целей каждого правительства. Какие шаги необходимо предпринять, чтобы обеспечить хотя бы цивилизованные отношения? У правительства Путина есть подобный опыт. Напротив, Байден, хотя за последние полвека он много говорил о РФ, только в ближайшее время стал должностным лицом США. «Рейтер» (Reuters) пишет: «Российские власти считают, что встречу важен для того, чтобы услышать позицию непосредственно Байдена, поскольку источник, близкий к российскому правительству, сказал, что из американской администрации поступают неоднозначные, противоречивые сигналы».

Вашингтон должен дать понять, что контакт желателен и сотрудничество можно предположить. Для начала правительства двух стран обязаны договориться изменить ситуацию с неуклонным сокращением числа дипломатов в их соответствующих диппредставительствах. Почти после каждого якобы агрессивного или противозаконного действия, совершенного РФ, предпринималась высылка дипломатов, на что Москва затем отвечала зеркально. Со временем в результате этого посольства и консульства обеих сторон опустели. В эмоциональном плане такое взаимное наказание приносило удовлетворение, но в дипломатическом плане эти шаги были неразумными.

Чиновники обязаны быть на местах, чтобы следить за событиями и политикой, встречаться с коллегами, взаимодействовать с жителями и представлять политику своих соответствующих правительств. США фактически прекратили выдачу россиянам виз для поездок в Америку, но частные граждане обеих стран обязаны встречаться и разговаривать. Возвращение дипломатов в посольства и консульства не будет панацеей, но было бы лучше расширить контакты.

Следующим шагом должно стать обсуждение экстерриториальности. Существует острая проблема вмешательства в выборы, которая на самом деле касается обеих стран, поскольку Вашингтон, несмотря на свои ханжеские заявления, регулярно вмешивается в предвыборную борьбу за рубежом, в том числе в РФ.