Согласно османским документам, уже в XVI веке его назвали Бахр-э Сийах или Карадениз, то есть Черное море. Почему в частности этот цвет? Гипотез несколько. Одна гласит, что во время зимних штормов вода по сути дела казалась черной, другая — что долго пробывшие в нем предметы покрывались черным налетом.

Перед этим в течение нескольких веков его называли негостеприимным. Мореплаватели во времена античности опасались этого моря из-за населявших побережье диких народов. Тень на его репутацию бросало также замедлявшее процесс разложения низкое содержание кислорода в его водах, в особенности на больших глубинах. Как пишет в книге «История Черного моря» Чарльз Кинг (Charles King), в античном мире кружили легенды о давно затонувших кораблях, которые практически в нетронутом виде со всей оснасткой продолжают свой путь, но уже под водой.

Со временем Черное море стало, напротив, чрезвычайно гостеприимным. Когда оно еще было чистым, оно позволяло развиваться мощной рыбной промышленности и служило теплым романтичным приютом для очередных генсеков от Хрущева до Горбачева, которые каждый год отдыхали на черноморских дачах. Занимающее поверхность в 436 тысяч квадратных километров Черное море (Балтийское море гораздо меньше: 377 тысяч квадратных километров), которое окружают Восточная Европа, Кавказ и Анатолия до сих пор, особенно в августе, выступает Меккой для путешественников с постсоветского пространства.

В этом году все может измениться. «Я не могу припомнить такой напряженности в этом регионе, — говорит автор книг о черноморской геополитике Янис Цантулис (Jannis Tsantoulis) из Университетского колледжа Лондона. — Сегодня ситуация в Черном море начинает напоминать XIX век, когда там пересекались крупные конфликты мира».

1.

На одной только прошлой неделе в небе над Черным морем российские истребители Су-30 перехватили американский авиалайнер патрульной авиации Р-8А «Посейдон» (достаточно было того, что он начал приближаться к российским границам) и начали следить за действиями патрульного корабля «Райо» ВМС Испании. При этом как минимум четыре натовских корабля заявили о близком контакте с россиянами, что означало опасные пролеты над ними российских истребителей.

Самый тревожный случай произошел в конце июня. Британский эсминец «Дефендер», один из новейших кораблей своего типа, шел из украинской Одессы в Грузию. Когда он огибал Крым и приблизился к нему, в своем стиле, открыв огонь, отозвались оккупирующие этот полуостров россияне.

Британцы, как и весь Запад, считают Крым и воды вокруг него принадлежащими Украине. Кроме того, в истории с «Дефендером» они ссылались на право мирного прохода, то есть пересечения чужих территориальных вод без остановок. Глава В.Путин определил, однако, их действия провокацией. Он добавил, что мог бы приказать затопить эсминец, но это в любом случае не спровоцировало бы мировую войну, ведь противник знает: победителем ему из нее не выйти.

Все эти события связаны с «Морским бризом-2021» — крупнейшими учениями НАТО в Черном море с момента окончания холодной войны, которые начались в конце июня и продлятся до 23 июля. В последних аналогичных маневрах, в 2019 году, принимали участие 19 стран и 32 единицы техники, на этот раз, соответственно, 32 и 40, в том числе корабли из Польши и дружественных стран, как Япония и Австралия. Основные спецмероприятия запланированы на неделю между 15 и 23 июля. В этот период, по прогнозам экспертов, можно ожидать повышенного числа опасных инцидентов и провокаций.

Альянс преподносит «Морской бриз» как оборонные учения, призванные повысить «интероперативность» сил. Сложно не заметить, однако, что такие крупные маневры поблизости от границ потенциального врага — это четкий сигнал в его адрес. «В данном случае НАТО старается сказать россиянам, что Черное море не станет их озером, — говорит Цантулис. — Одновременно Альянс оказывает психологическую протекцию Украине, находящейся с Российской Федерацией в состоянии раздора. Так что в каком-то смысле нервная реакция российской стороны не удивляет».

Учения проходят в и без того нервной обстановке. В марте, когда Москва направила к границе с Украиной более 100 тысяч военных (публично — на учения), Киев стал готовиться к войне. Она не вспыхнула, но россияне, отведя военнные силы, оставили на месте несколько сильных подразделений. В апреле российский флот начал в одностороннем порядке незаконно блокировать три района в окрестностях Крыма, с этим связана и жесткая реакция на появление «Дефедера».

После захвата полуострова россияне начали укреплять Черноморский флот. Тот заполучил, в частности, три ракетных фрегата и несколько (точная цифра неизвестна) современных подлодок. В связи с учениями НАТО Российская Федерация вернула из Сирии в Черное море фрегат «Адмирал Эссен» и ракетный крейсер «Москва», а также намекнула на возможность проведения кибератак против американского эсминца «Росс» и даже, как объявил представитель российского министерства обороны, его «нейтрализации».

2.

Влиятельный российский эксперт по геополитике Федор Лукьянов пишет, что Российская Федерация не уступит, поскольку она слишком много вложила в Черное море. В 1783 году Екатерина Великая исполнила давнюю российскую мечту о незамерзающем зимой порте и в первый раз заняла Крым. С того момента Российская Федерация уже не позволяла отодвинуть себя от Черного моря, хотя за его берега сражались крупные европейские державы того времени, Франция и Великобритания, следствием чего стала Крымская война в середине…