В своем романе «Джейн Эйр» английская писательница, дочь традиций XIX века, Шарлотта Бронте, представила героиню, сопротивляющуюся порядкам своего времени, пролив свет на положение женщин в викторианской Англии. Поэтому роман относится к категории произведений, потрясших тогдашние общественные устои: это была одна из первых работ, где открыто представлена феминистская точка зрения на происходящее в период, когда права европейских женщин были ограничены, как и их роль в обществе.

Если вы внимательно изучите жизнь западных женщин в викторианскую эпоху, то не найдете большой разницы между ней и положением женщин на Востоке в период с XIX века до начала XX, несмотря на расхожее мнение, что европейские женщины в колониальную эпоху обладали всеми правами и их положение было намного лучше, чем у женщин в исламском мире. Ниже, дорогой читатель, мы отправимся в прошлое и исследуем, как жили западные женщины в период между XIX и XX веками.

Мы не дадим им работать и голосовать

Викторианская эпоха длилась с XIX до начала XX века и была названа в честь королевы Виктории (1837-1901). Это период, относящийся ко всему европейскому континенту и ставший свидетелем большого антагонизма по отношению к женщинам. Роли между мужчинами и женщинами были строго разделены на основе их биологических характеристик. Так, считалось, что мужчина обладает физической силой и умом, которые позволяют ему действовать публично, в то время как женщина рассматривалась как слабое существо и поэтому должна была оставаться в частной сфере соответственно ее женским качествам, поскольку они, согласно господствующему тогда мнению, иррациональны.

Общество считало женщин неравными мужчинам, и воспевало их роль хранительниц домашнего очага и матерей. Что касается работы и стремления к самореализации, то это не признавалось. Женщины, мыслящие иначе, считались грубыми, демонизировались, и общество относилось к ним с подозрением.

В то время в Британии действовал закон, по которому женщина, вступившая в брак, лишалась всех своих прав. Дом, в котором она жила, становился собственностью ее мужа, так же как ее деньги и одежда, и в случае развода она лишалась детей. Все изменилось в 1975 году, когда были приняты законы, предотвращающие гендерную дискриминацию.

О борцах за права женщин в викторианскую эпоху было известно лишь благодаря движению за социальные реформы, появившемуся в девятнадцатом веке. В следующем столетии они стали свыше популярны. Например, вы можете прочесть опубликованную в 1867 году статью известного английского философа Джона Стюарта Милля под названием «О подчинении женщин», в которой он коснулся положения женщин в викторианскую эпоху. Как утверждал Милль, отсутствие свободы и дискриминация по отношению к женскому полу являются серьезным препятствием на пути прогресса человечества.

Философ сравнил положение женщин в браке с рабством: «Положение женщин в супружеских отношениях очень похоже на положение рабов, находящихся в подчинении у своих хозяев», — написал он. Поэтому он призывал наделить их свободой и правом решать свою судьбу. Историки считают данную статью Джона Стюарта Милля не столько философской, сколько политической, призывающей женщин бороться за право голосовать, лишенное законом.

Наивность — обязательное условие для женщины

Главную роль в жизни женщин того периода играл брак, и поэтому их готовили к обязанностям домохозяйки: они обязаны были уметь готовить, вязать и поддерживать чистоту в доме, чтобы заботиться о семье. Исключением были богатые женщины, имевшие возможность избежать этого благодаря прислуге, однако и они были заняты заботами о муже и его делах. В то же время независимо от статуса женщинам не разрешалось выходить на работу и получать образование и знания вне дома.

Тогда единственным местом женщины был дом, а за его пределами реализовывались исключительно мужчины. Такое положение дел было следствием общественного убеждения, что женщины уступают мужчинам во всех отношениях. Кроме того, они считались физически слабее, а значит не могли играть видную роль в обществе.

В обществе господствовали патриархальные ценности. Оно не позволяло женщинам пользоваться мужскими привилегиями, и «подходящей супругой» становилась та, что соответствовала критериям женственности, принятым в тот период. Одним из них была невинность как обязательное условие для девушки, чтобы мужчина согласился на ней жениться. В противном случае она не могла найти себе супруга.

Как отмечает британский историк Чарльз Петри, можно выделить две черты, которые в викторианскую эпоху каждый мужчина искал в своей избраннице. Речь идёт о невинности и наивности. Она должна была произвести впечатление ничего не знающей о внешнем мире девушки, казаться нежной и слабой,…