По мнению бывшего американского дипломата Чэса Фримэна (Chas W. Freeman, Jr.), «китайская политика» США обречена на провал, включая ведение торговой войны, которая направлена на то, чтобы нанести ущерб Китаю с помощью усиливающейся кампании по оказанию «максимального давления» и «попыток сдержать его» военными средствами.

Так совпало, что австралийский аналитик Хью Уайт (Hugh White) высказал недавно мысль о том, что Соединенные Штаты рискуют проиграть соревнование, целью которого является достижение военного превосходства над Китаем. Он также считает, что Вашингтон больше не может рассчитывать на быструю и дешевую победу в войне с Китаем в западной части Тихого океана.

В соответствии с представлениями западных наблюдателей, Китай присутствует в западной части Тихого океана для того, чтобы обеспечить себе региональное доминирование, которое приведет к нежелательным изменениям в акваториях Восточной Азии. Чтобы проанализировать ситуацию в западной части Тихого океана, стоит, прежде всего, отметить, что Китай борется за свои законные права, он стремится обеспечить свои коренные национальные интересы, а также добивается справедливого участия в региональных и глобальных делах. Это нельзя назвать доминированием или попыткой получить преимущества в региональных делах, хотя Вашингтон самым активным образом пытается навязать именно такое представление.

С точки зрения Запада, основой доминирования в региональных делах является сила — прежде всего жесткая сила (hard power). Основу этой жесткой силы представляет собой военная мощь. Военные амбиции Вашингтона в западной части Тихого океана направлены на сохранение своей региональной гегемонии и своего превосходства, и в то же время Америка активно пытается склонить своих союзников к тому, чтобы они противодействовали так называемым угрозам, исходящим от таких стран как Китай и Российская Федерация.

Вашингтон надеется на то, что военное устрашение заставит те государства, включая Китай, которые обладают соответствующим потенциалом и имеют возможность заменить его в международных водах, отказаться от шагов, угрожающих интересам Соединенных Штатов. Речь в данном случае идет о борьбе за региональное доминирование, а также об угрозе в отношении безопасности союзников Соединенных Штатов.

Заведомо проигрышный сценарий для Соединенных Штатов в западной части Тихого океана означает, что Вашингтону будет все сложнее получить то, что он хочет — по крайней мере, за ту цену, которую он готов заплатить. Если Соединенные Штаты все еще рассчитывают одержать военную победу над Китаем, то за это придется заплатить неприемлемую и невероятную цену. А последствия будут такими, что они явно не понравятся Америке. Мощь Китая увеличивается, и это проявляется в его решимости сохранять свой суверенитет и территориальную целостность, а также увеличивать потенциал своих ядерных и обычных вооружений. Это ставит под предмет военную мощь Соединенных Штатов и те цели, которые они перед собой ставят.

Некоторые американские эксперты уже были вынуждены переосмыслить стратегию Америки в западной части Тихого океана. В январе нынешнего года американский ученый Майкл Суэйн (Michael Swaine) и его коллеги подготовили для Института ответственного государственного управления имени Квинси (Quincy Institute for Responsible Statecraft entitled) доклад под названием «К созданию инклюзивного и сбалансированного регионального порядка: Новая стратегия США в восточной Азии» (Toward an Inclusive & Balanced Regional Order: A New U.S. Strategy in East Asia). Они предлагают Соединенным Штатам и их союзникам занять более оборонительную позицию, ориентированную на предотвращение (denial-based), а не на контроль или на достижение превосходства в западной части Тихого океана.

Как общеизвестно, существует большой разрыв между Китаем и Соединенными Штатами в области военной силы, о чем свидетельствует величина их ядерных арсеналов, возможность нанесения ударов на большой дистанции с использованием обычных вооружений, а также качество и количество ударных авианосных групп. Однако Соединенные Штаты, имеющие свои военные базы по всему миру, вряд ли будут концентрировать все свои ударные группы и стратегические бомбардировщики в западной части Тихого океана.

Китай, с другой стороны, фокусирует свое внимание на периферийных районах, особенно на своем восточном побережье. В случае возникновения войны между Соединенными Штатами и Китаем в западной части Тихого океана Вашингтон будет вынужден проводить масштабные операции и использовать значительное количество солдат. Хотя Вашингтон и имеет определенное количество союзников и военных баз в этом регионе, ему, вероятно, будет сложно проводить такую операцию в течение длительного времени. Вместе с тем, ни одна из сторон не готова с легкостью пойти на большие уступки или компромиссы с другой стороной. С учетом этого, Китай и Соединенные Штаты будут сохранять в определенной мере сбалансированную позицию. И Пекин, и Вашингтон попытаются избежать прямого военного столкновения.

Хочет того Вашингтон или нет, но ему придется согласиться с таким соотношением сил. Восхождение Китая неизбежно приведет к изменению баланса сил в этом регионе. Готовность Вашингтона сохранить гегемонию в западной части Тихого океана — это один предмет, а его способность сделать это — абсолютно другой предмет.

Военная сила Китая увеличивается, и поэтому относительное превосходство Соединенных Штатов в западной части Тихого океана будет постепенно сокращаться. Быть может, Вашингтон продолжит рассчитывать…